простая математика

— В моей комнате в общежитии висела меловая доска для записей, — мужчина приоткрыл рот и замер; память его подводила прилично. – А мы встретились с ней…

— С доской? – перебиваю я.

— Подождите, нет… С девушкой. На третьем курсе. А на доске она постоянно что-то писала, когда приходила. Всякие глупости. Или цветочки рисовала, или деревца; чьи-то профили, фигуры. Иногда целые картины. И она постоянно стирала что-нибудь важное.

От его медленной речи мне становится тошно, я поднимаюсь и начинаю ходить по кабинету, вдоль книжных полок, картин и мимо, видимо, той доски.

— Однажды она прибежала ко мне и написала на ней: «Я тебя люблю». Затем прибежала на следующий день и сказала: «Мне приснилось, что ты стер эту надпись и мы сильно поругались. Не стирай её, пожалуйста, хорошо?».

Мужчина закивал.

— Вы женаты? – спрашиваю я.

— Нет, нет, я никогда не был женат. И она ушла. Через год или два после этого. Сказала, ей надо подумать, привести ум в порядок. Я посоветовал ей для этого заняться математикой.

— Вам тогда было?..

— Года 23, я думаю, я как раз собирался в аспирантуру.

— Это та самая доска? – я смотрю на черный квадрат на стене; мужчина кивает. – Надпись хорошо сохранилась.

— Я подправляю её время от времени, старая доска, и мел плохой стал, осыпается быстро.

— Почему вы до сих пор её не стерли?

— Вы что! Когда она придет, я не хочу с ней из-за этого поссориться!

— Сколько вам сейчас, извините?

— Мне 77.

Я долго смотрю на старика, на его дрожащие на столе кисти рук, и не могу придумать следующий вопрос.

— Да, да, да, — кивает он. – Лучше бы ей тогда заняться математикой.